Abadía de Kylemore en Irlanda. Trágica historia de amor irlandesa

Abadía de Kylemore en Irlanda. Una trágica historia de amor irlandesa

Una de las más bellas abadías, o mejor dicho, uno de los más bellos castillos que ver en Irlanda es la Abadía de Kylemore. La primera piedra de Kylemore fue colocada el 4 de septiembre de 1867 por Margaret Vaughan Henry, la esposa de Mitchell Henry. La finca había sido comprada y planificada como una elaborada muestra de amor por Margaret y como un «lugar de anidación» para la creciente familia Henry. Aunque Mitchell Henry nació en Manchester, proclamó con orgullo que cada gota de sangre que corría por sus venas era irlandesa.

Fue a Irlanda a donde llevó a Margaret en su luna de miel a mediados de la década de 1840 y donde vieron por primera vez el pabellón de caza en el valle de la Abadía de Kylemore en Irlanda que eventualmente se convertiría en su magnífico hogar. Aunque visitaron Connemara en un momento de hambre, enfermedad y desesperación, Mitchell pudo ver el potencial para generar cambios y crecimiento económico en el área.

Abadia de Kylemore en Irlanda
Abadia de Kylemore en Irlanda

Mitchell, hijo de un rico comerciante de algodón de Manchester de origen irlandés, era un hábil patólogo y cirujano ocular. De hecho, antes de cumplir los treinta años, tuvo una práctica exitosa en Harley Street y se sabe que fue uno de los oradores más jóvenes en el Royal College of Surgeons de Londres. A la muerte de su padre, Mitchell heredó un negocio familiar de gran éxito y se convirtió en uno de los jóvenes más ricos de Gran Bretaña en ese momento.

Mitchell no perdió tiempo en abandonar su carrera médica y dedicarse a la política liberal donde sintió que podía cambiar el mundo para mejor. Su nueva riqueza también le permitió comprar Kylemore Lodge y construir el magnífico Castillo.

¿Quién construyó el castillo de Kylemore?

Diseñado por el arquitecto irlandés James Franklin Fuller y el ingeniero Ussher Roberts Kylemore, contó con todas las innovaciones de la época victoriana. Hubo 33 habitaciones, 4 baños, 4 salas de estar, salón de baile, sala de billar, biblioteca, estudio, sala de escuela, sala de fumadores, sala de armas y varias oficinas y residencias de personal doméstico, así como jardines, paseos y arbolado que llegó a cubrir 13.000 acres de tierra a un costo de poco más de £ 18,000. Tuvo gran inspiración de la arquitectura que en aquel tiempo se desarrollaba en Budapest. Por cierto, aquí os dejamos un artículo de qué ver en Budapest en 3 días.

Durante la construcción, el sonido de explosiones de dinamita se escuchó en Connemara por primera vez cuando el castillo se colocó cuidadosamente en la ladera de la montaña. Esto logró el posicionamiento exacto requerido que hasta el día de hoy le da al castillo su aspecto icónico perfectamente reflejado en Lough Pollaacapull. Una precisión digna de un castillo templario.

Foto de familia en Kylemore Abbey
Foto de familia en Kylemore Abbey

Una trágica historia de amor

Al entrar por la puerta principal de la Abadía de Kylemore, no puede dejar de notar el hermoso ángel tallado que la protege. En manos de ese ángel está el escudo de armas de la familia biológica de Margaret Henry, los Vaughan del condado de Down. Los brazos de Margaret sobre la puerta principal proclaman con orgullo que este es su castillo. Mire más de cerca y también verá encantadoras tallas de pájaros que eran un motivo favorito de los Henry. Los pájaros representaban la esperanza de Henry de que Kylemore se convirtiera en el lugar de «anidación» de su familia. De hecho, la Abadía de Kylemore en Irlanda proporcionó un retiro idílico del ajetreo y el bullicio de la vida en Londres donde, incluso para los muy ricos, la vida se hizo difícil por la atmósfera contaminada causada por la era industrial.

Mitchell Henry
Mitchell Henry

En Kylemore Margaret, Mitchell y su numerosa familia se deleitaron con la vida al aire libre de ‘Connemara Highlands’. Margaret asumió el papel de la dama de campo y se hizo muy querida por los inquilinos locales. Su pasión por los viajes y su ojo por la belleza se reflejaron en los suntuosos interiores donde los artesanos italianos e irlandeses trabajaron codo con codo para crear el «nido familiar». Lamentablemente, la vida idílica no duró mucho para los Henry.

La muerte de Margaret

En 1874, solo unos años después de que se completara el castillo, la familia Henry partió de Kylemore para pasar unas lujosas vacaciones en Egipto. Margaret enfermó mientras viajaba y, a pesar de todos los esfuerzos, no se pudo hacer nada y, después de dos semanas de sufrimiento, murió. Tenía 45 años y su hija menor, Violet, tenía apenas dos años. Mitchell estaba desconsolado.

El cuerpo de Margaret fue bellamente embalsamado en El Cairo antes de ser devuelto a Kylemore. Según la tradición local, Margaret yacía en un ataúd de vidrio que se colocó debajo de la gran escalera en el vestíbulo principal, donde la familia y los inquilinos podían venir a presentar sus respetos. En una época en la que todos los funerales se celebraban en el hogar, esto no es tan inusual como puede parecer a primera vista. Con el tiempo, los restos de Margaret fueron colocados en un modesto mausoleo de ladrillo rojo en los bosques de su amado Kylemore.

Aunque Henry permaneció en la Abadía de Kylemore en Irlanda, la vida para él nunca volvió a ser la misma. Sus hijos mayores lo ayudaron a administrar el patrimonio y cuidar a los más pequeños, mientras intentaba continuar con su visión de mejoras y aferrarse a su carrera política. A estas alturas se había convertido en una figura prominente en la política irlandesa y fue miembro fundador del movimiento Home Rule de Isaac Butt. En 1878 se comenzó a trabajar en la iglesia neogótica que se construyó como un testamento hermoso y duradero del amor de Henry por su esposa. Los restos de Margaret, por alguna razón, nunca fueron trasladados a las bóvedas debajo de la iglesia y hasta el día de hoy yace junto con Mitchell en el pequeño mausoleo ubicado en el bosque.

La vida en la Abadía de Kylemore en Irlanda

Kylemore Estate, como el resto de Connemara, estaba formado por montañas, lagos y pantanos. De acuerdo con su política de mejora y avance, Henry comenzó a reclamar tierras pantanosas casi de inmediato y animó a sus inquilinos a hacer lo mismo. Cuarenta años bajo la guía de Mitchell Henry, convirtieron miles de acres de tierra baldía en la productiva Kylemore Estate. Desarrolló Kylemore Estate como un experimento comercial y político y el resultado trajo beneficios materiales y sociales a toda la región y dejó una impresión duradera en el paisaje y en la memoria de la población local.

Mitchell Henry introdujo muchas mejoras para los lugareños que se estaban recuperando de la Gran Hambruna Irlandesa, brindando trabajo, refugio y luego una escuela para los hijos de sus trabajadores. Representó a Galway en la Cámara de los Comunes durante 14 años y dedicó gran pasión y esfuerzo a la lucha por un enfoque más proactivo y compasivo del problema irlandés. Mitchell Henry les dio a los inquilinos de Kylemore un propietario difícil de igualar no solo en Connemara sino en toda Irlanda.

¿Cómo era vivir en Kylemore?

A pesar de las tragedias que sucedieron a la familia y el arduo trabajo de Mitchell, la vida en la Abadía de Kylemore en Irlanda fue sin duda muy lujosa. El castillo en sí estaba bellamente decorado y proporcionaba todo lo necesario para una familia acostumbrada al lujoso estilo de vida londinense. The Walled Gardens proporcionó una amplia gama de frutas y verduras que incluían lujos impensables para los irlandeses comunes, como uvas, nectarinas, melones e incluso plátanos. Las frutas y verduras cultivadas en Kylemore a menudo se servían en las cenas de Henry’s London.

El salmón capturado en los lagos de Kylemore también podría envolverse en hojas de col y enviarse a Londres, donde agregaron una novedad a la mesa. Además de una cocina bien equipada, Kylemore también tenía varias despensas, una casa de hielo, despensa de pescado y carne y una bodega de cerveza y vino.

Los invitados de la Abadía de Kylemore en Irlanda

A los invitados de Kylemore se les obsequió con un ramo de violetas para llevar en la cena. Las violetas eran una locura virtual en el Londres victoriano y representaban lealtad y amistad. El castillo de Kylemore estaba bien equipado para el entretenimiento y, durante la temporada del salmón, de marzo a septiembre, Henry’s recibió a muchos invitados de Manchester y Londres. Después de la cena, hubo entretenimiento en el hermoso salón de baile con piso de roble para bailar con gran parte de la música y las obras interpretadas por la familia misma.

Los hijos mayores de Henry disfrutaban de pasatiempos como la fotografía y tener mascotas exóticas. Alexander Henry es responsable de muchas de las fotografías en blanco y negro que se exhiben hoy en Kylemore. Su cuarto oscuro estaba ubicado donde hoy se encuentra Mitchell’s Café. Lorenzo Henry mantuvo un edificio llamado ‘Pólvora’ donde experimentó con explosivos. De hecho, Lorenzo tenía una mente brillante como la de su padre y desarrolló una serie de inventos exitosos, incluido el cartucho Henrite para tiro con palomas. Toda la familia, incluidas las niñas, disfrutaron de la vida al aire libre de la pesca, el tiro y la equitación. Una lujosa casa de baños turca proporcionó la manera perfecta de relajarse después de un día extenuante en la finca.

La familia Henry finalmente abandonó la Abadía de Kylemore en Irlanda en 1902 cuando la propiedad se vendió al noveno duque de Manchester. Mitchell Henry vivió hasta los 84 años, pero murió con una suma muy escasa de 700 libras esterlinas en el banco.

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